¿Los mininos siempre han sido domésticos?

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  • Los primeros descubrimientos fueron en Egipto hacia el 2000 aC
  • En las cortes de Egipto el minino era idolatrado

Hace casi 20,000 años el perro se convirtió en el mejor amigo del hombre, sin embargo  los mininos necesitaron más tiempo para entablar una relación cercana al ser humano. Los felinos pasaron a ser un animal doméstico motivados por el nuevo modo de vida de los humanos asentados cerca de zonas fijas de cultivos. 

Para llegar a esta conclusión, un equipo internacional de análisis ha analizado los restos del yacimiento chino de Quanhucun. En la se han hallado restos de ratones y, tras la realización de pruebas de radiocarbono, así como analizar las huellas de carbono y nitrógeno, han comprobado que los gatos se alimentan de la cosecha de mijo cultivada por los agricultores. Los mininos se relacionaron con los seres humanos gracias a la agricultura porque tenían roedores y otros alimentos disponibles para ellos. Esto tiene más de 5.300 años.

Además, el hallazgo de una antigua madriguera cerca de un pozo de almacenamiento de alimentos indica que los pobladores tuvieron problemas con los roedores. No es extraño saber que los agricultores se benefician de la caza de roedores por parte de los mininos, lo que a la larga mejoró la relación de los unos con los otros.

Los últimos estudios al respecto indican que los 600 millones de mininos domésticos que hay en el mundo real descienden del minino Felis silvestris líbica, una especie salvaje presente en Europa. Al respecto, Marshall explica que "si los mininos de Quanhucun son descendientes de esta especie, indicaron que fueron domesticados en otro lugar y luego introdujeron a la región". En cualquier caso, todavía quedan muchas incógnitas en el aire. Como recuerda la propia investigadora: "todavía no se sabe si estos mininos llegaron a China desde Oriente, se cruzaron con otras especies de felinos asiáticos, o si los mininos obtuvieron de China alguna vez un papel el proceso de domesticación"

Los primeros descubrimientos paleontológicos sitúan los primeros focos de domesticación del minino en Egipto hacia el 2000 a. C., pero el descubrimiento en 2004 de los restos de un minino al lado de los seres humanos en una tumba en Chipre aplaza el inicio de esta relación de 7500 a 7000 años a. C. El minino presentó una morfología muy cercana a la minería salvaje africana, con las modificaciones del esqueleto debidas a la domesticación: se trata de un minino acostumbrado, más que domesticado.

Se cree que la domesticación del minino tuvo lugar en Egipto durante el 3º milenio a. C. Se convirtió en un animal de compañía apreciado por su dulzura, su gracia y su indolencia, pero el minino es sobre todo un animal protector. Al cazar pequeños roedores, proteger los silos donde los egipcios guardaban su cosecha, recurso vital para este pueblo de agricultores. Al cazar ratas, el minino elimina un vector de enfermedades graves (como la peste). Además, al cazar serpientes (sobre todo víboras cornudas), hace más seguros los alrededores de los hogares cercanos a donde establecer su territorio.

En las cortes de Egipto el minino era idolatrado. Esta tendencia a venerar a los animales se encuentra en el antiguo Egipto. Aunque en esa época no estaba perfectamente domesticado, se mostraba al menos más dócil. Además, los sacerdotes señalaron que con el paso de las generaciones, el pequeño minino aceptaba cada vez mejor al hombre y se dejaba incluso acariciar. La primera consagración del minino tuvo lugar cuando la diosa Bastet, símbolo de la fertilidad y de la belleza, se representó con una cabeza de minino.